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【ツアー・オブ・ジャパン/事前情報】チームワークで勝利を狙う、国内最高峰ステージレース

2017年05月17日

5月21日に大阪・堺で開幕する20回記念大会の「ツアー・オブ・ジャパン(UCIアジアツアー2.1)。1週間、8日間で堺から京都、いなべ(三重)、美濃(岐阜)、南信州(長野)、富士山(静岡)、伊豆(静岡)、東京と熱戦を繰り広げながら本州を横断します。

周回コースを使用してのレースが多くなっていますが、初日の堺ステージは2.65kmの個人タイムトライアル、そして26日の富士山ステージは11.4kmのヒルクライムステージとなっています。富士山ステージを含めた25日の南信州ステージ〜27日の伊豆ステージがとくに厳しい山岳コースとなっており、例年、個人総合成績はこの3日間で決定的となります。また今年は23日に開催されるいなべステージのゴールラインが変更となり、タイム差のつきやすい登坂ゴールが組み込まれました。

NIPPOヴィーニファンティーニは、クライマーを軸とするメンバー構成で重要な国内初戦に挑みます。シーズン前半に大きな飛躍をみせ、ツール・ド・ランカウイでアジアンリーダーを獲得、5月上旬のツール・ド・アゼルバイジャンでは山岳ステージで活躍し、個人総合成績9位でゴールした国内屈指のクライマー、中根英登や、登坂に強いオールラウンダーのマルコ・カノラが攻撃の要となります。カノラは4月1日にオランダで開催されたヴォルタ・リンブルグにて、今季初優勝を挙げました。

日本人選手は他に得意の登坂区間でチームの好成績を支えてきた伊藤雅和と、抜群のスプリント力を持ちながら、今季は世界のトップレースで何度も逃げに乗る活躍をみせている窪木一茂がメンバー入り。

キャプテンを務めるのは、世界のトップカテゴリーでの豊富な経験をもつアラン・マランゴーニ。そして2013年のイタリアチャンピオンであるイヴァン・サンタロミータも優秀なクライマーです。また今シーズンに入り素晴らしいチームワークが光ってる点もチームの特長です。各選手の脚質を活かしながら、いかなるチャンスも無駄にせず、勝利をめざして一致団結して戦います。


●NIPPOヴィーニファンティーニ 出場選手
伊藤雅和
窪木一茂
中根英登

アラン・マランゴーニ
イヴァン・サンタロミータ
マルコ・カノラ
監督:大門 宏

出場選手の経歴詳細はホームページをご覧ください。
http://teamnippo.jp/team/


伊藤雅和のコメント
ツアー・オブ・ジャパン出場が決まって嬉しく思います。
選んでもらった以上は、納得できる走りができるように頑張ります。
チームメートも全員強いので、しっかりその歯車になれるように走り、
全員で結果だけを求めていきたいと思います。


窪木一茂のコメント
今回出場の機会を与えて頂き感謝しています。
大阪から東京までの表彰台をチームカラーのオレンジ×ブルーに染められるよう、
全力で日々のレースに臨んでいきます!
応援よろしくお願いします!


中根英登のコメント
アゼルバイジャンで良い走りができた勢いをそのままに、
ツアー・オブ・ジャパンにも良い状態で臨めそうです。
レースを重ねてきてチームワークもより一層強まっているので、
チームメートとともに勝利を目指して頑張ります!


大門宏監督のコメント
今回のメンバーは、チームの総合力のバランスを重視し選考した。特にツアー・オブ・ジャパンに限ったミッションではないが、今シーズンは、これまで以上に日本人選手の活躍もスポンサーから期待されている。6名の”キャラクターの歯車”が上手く噛み合い、誰もが上位に絡めるチャンスがあるメンバー構成とした。そういう意味では日本人選手と相性も良いアレドンドも当然メンバーに入れる予定だったが、まだ故障からの回復が完璧ではなく、大事をとってメンバー入りを見送った。

チームのイタリア人首脳陣からは、クネゴや5月に入って絶好調のフィロージを推す意見も多く、特にクネゴは彼自身も同時期に招待されている重要なベルギーツアーより日本行きを熱望していたが、特に今シーズンは、日本のレースでの日本人選手の成績を失いたくないため、選考に一切迷いはなかった。日本人選手にとってアシストとしての活躍、責任を課すことももちろん大事だが、レースのカテゴリー次第で彼らにチャンスを与えることも重要だと思っている。結果的に、クネゴ、フィロージ、内間はベルギーツアーに派遣することに決まり、どちらもバランスのよいセレクションとなった。

オールラウンダーでスプリント力もあるカノラ、元イタリアチャンピオンのサンタロミータも登坂力で本来の力を取り戻しつつある。富士山ステージは彼のパフォーマンスに期待したい。キャプテンを務めるマランゴーニも今回のミッションの重要性を良く理解しており、作戦の要になって鋭く立ち回るだろう。3名のイタリア人選手も中根、伊藤、窪木のキャラクター、実力は認めており熟知しているので、各ステージで歯車を噛み合せ、チームの総合力と日本人選手の成長をアピールしていきたい。


●レース情報

NTN presents 20th Tour of Japan(NTN presents 第20回ツアー・オブ・ジャパン)
開催期間/2017年5月21日(日曜日)〜28日(日曜日)
カテゴリー/UCIアジアツアー 2.1
開催国/日本

公式サイト http://www.toj.co.jp/2017/
ツイッター  https://twitter.com/tourofjapan
フェイスブック https://www.facebook.com/tourofjapan/
ハッシュタグ #TOJ2017

5月21日(日)第1ステージ【堺】2.65km 個人タイムトライアル
5月22日(月)第2ステージ【京都】105km
5月23日(火)第3ステージ【いなべ】127km
5月24日(水)第4ステージ【美濃】139.4km
5月25日(木)第5ステージ【南信州】123.6km
5月26日(金)第6ステージ【富士山】11.4km ヒルクライム
5月27日(土)第7ステージ【伊豆】122km
5月28日(日)第8ステージ【東京】112.7km
総走行距離  743.75km  総獲得標高12,291m