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【2018シーズン情報】内間康平、伊藤雅和、中根英登と契約更新

2017年11月20日

写真: ツール・ド・ランカウイの最終ステージ、アジアンリーダーとしてスタートラインに並んだ中根英登

NIPPOヴィーニファンティーニ(2018チーム名 NIPPOヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニ)は、内間康平、伊藤雅和、中根英登と契約を更新。3選手は2018シーズンもヨーロッパを拠点に世界ランキングへの挑戦を続けます。

リオ五輪ロードレース日本代表の内間康平はオールラウンダーとして、レース中はおもにチームワークの基礎を担うアシストとして活躍。イタリア人監督やチームのエースであるマルコ・カノラからも絶大な信頼を得ました。3月に開催された291km、世界最長距離で競われるイタリア最高峰のクラシックレース、ミラノ〜サンレモ(UCIワールドツアー)を見事走破しました。6月の全日本選手権では序盤に落車し肋骨骨折し、シーズン中盤は思うようなパフォーマンスを発揮できませんでしたが、2018シーズンも日本人選手をまとめるキャプテン格選手として活躍を誓います。

日本人選手の中でもっとも多くのUCIポイントを獲得したクライマーの中根英登は、主戦場をアジアからヨーロッパに移し、飛躍的なシーズンを過ごしました。2月のツール・ド・ランカウイ(UCI2.HC)では、アクシデントに見舞われながらもクイーンステージであるキャメロンハイランドへの登坂ステージで健闘し、総合成績12位でベストアジアンライダー賞を獲得。その後も5月のツアー・オブ・アゼルバイジャン(UCI2.1)で総合8位に入賞するなど活躍を続け、マルコ・カノラが区間3勝を挙げたツアー・オブ・ジャパン(UCI2.1)や、カノラが勝利したジャパンカップサイクルロードレース(UCI1.HC)ではアシストの要として、勝利に大きく貢献しました。

写真: ツアー・オブ・ジャパン いなべステージにて区間優勝の喜びを分かち合う伊藤雅和とマルコ・カノラ

伊藤雅和は5月のツアー・オブ・ジャパンにて大腿骨骨折の大ケガを負い、約5ヶ月間戦線から離脱し、治療、リハビリに専念しました。負傷前は抜群の登坂力を活かして、ツール・ド・ランカウイ、ツアー・オブ・ジャパンなどで活躍。復帰後には自身初となるUCIワールドツアーカテゴリーのツアー・オブ・江西に出場し、貴重な経験を積みました。2017シーズンは負傷により思うようなシーズンを過ごすことはできませんでしたが、このオフシーズンはリハビリ、トレーニングを入念に重ね、2018シーズンは今季の悔しさを晴らすべく、再び世界のトップレースに挑みます。

写真: レース中にボトルを運ぶ内間康平。チーム全体の動きをみて自らを犠牲にしてエースのために尽す

なお、2017シーズンに2年契約を結んだ小林海もプロ2年目のシーズンをNIPPOヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニととも活動。来季所属する日本人選手は上記4名と新規加入(初山翔、吉田隼人、西村大輝)の7名となります。



内間康平のコメント
2018シーズンをNIPPOヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニと契約できたことを心から喜んでいます。今シーズン、ティレーノ〜アドリアティコやミラノ〜サンレモといった伝統あるクラシックレースを走り、自分自身とても成長できたシーズンでした。

今シーズンの途中、ケガをしてしまいましたが、チームの対応も良くしっかり治すことができました。自転車ロードレースにはケガは付き物ですが、来シーズンはケガをしないように、そしてヨーロッパの厳しいレースを耐え、自分自身をさらに成長させたいと思います。

写真: 世界五大クラシックの一つ、UCIワールドツアーのミラノ〜サンレモを走破した内間康平


伊藤雅和のコメント
今シーズンは初めてのチーム移籍、そして初めての海外チームと、初めてのことだらけで正直戸惑ってばかりでした。しかし、ずっとこのクラスのチームで走りたかったので、ずっとワクワクもしていました。強いチームメートから学ぶこともたくさんあり、自分自身とても有意義な1年でした。

レースにおいてはレベルの高いレースを走れたことが良かったことです。特に最終戦の中国のワールドツアーはとても刺激を受けました。しかし自分の走りとしては結果を残す機会もチームからもらいましたが、かなり落車が続き、満足できるレースは1つもなく悔しい思いをしてばっかりでした。

来シーズンもこのチームで走るチャンスをいただいたので、結果を残せるようにしっかり準備していきたいと思います。今年で少しリズムを掴めた感覚もあるので、変な緊張なく来シーズンに挑めると思います。毎年感じることですが、今年もたくさんの方々の支援、応援をいただいて感謝の気持ちでいっぱいです。来シーズンはそのような方々を満足させられるように、ひたすら努力していきたいと思います。

写真: ツール・ド・ランカウイのクイーンステージでエースを担う中根英登のために力走した伊藤雅和


中根英登のコメント
2018シーズンも欧州での世界トップクラスのレースはじめ、各国のレースにNIPPOヴィーニファンティーニ・ユーロッパオヴィーニの一員として、チャレンジできることをとても嬉しく思っています。

今シーズンは移籍して、このチームで走れる嬉しさとともに、自分がどこまでやれるか不安でした。しかし監督・コーチ陣が考えてくれたトレーニングプログラムとレーススケジュールで、確実に自分自身のレベルがアップ。そのおかげでワールドツアーのレースにチャレンジさせてもらえたり、ツール・ド・ランカウイでのアジアンリーダー獲得や、ツアー・オブ・アゼルバイジャンでの自身初となるUCIヨーロッパツアーポイント獲得など、好成績に繋がりました。また、カノラのツアー・オブ・ジャパンやジャパンカップでの勝利は一緒に走るなかで多くのことを学ばせてもらいました。

自分はまだまだ強くなれるとも思えた今シーズン。来シー ズンもどれだけ成長できるか、今からワクワクしてます。このオフシーズンもトレーニングをしっかり積み、2018シーズンはさらに強くなってチームの勝利に多く貢献できるように、自分自身の成績もさらなる上を目指して頑張ります!

写真: ジャパンカップサイクルロードレースをプロコンチネンタルチームとして初めて制したマルコ・カノラ。中根英登ら強力なチームメートたちの素晴らしいアシストも光った